Novo teste de sangue para detetar Alzheimer com 94% de precisão

Um novo exame de sangue permite detetar as alterações cerebrais que caracterizam a doença de Alzheimer foi descoberto recentemente, permitindo obter um diagnóstico fiável de 94%. Este pode ser o “gatilho” da mudança na doença.

Os investigadores de um estudo publicado no início do mês descobriram que medir a proporção de β-amilóide (Aβ) 42 e Aβ40 no sangue usando um ensaio de alta precisão tem 94% de precisão no diagnóstico de amiloidose cerebral, se usado o PET (Tomografia por Emissão de Positrões) amilóide ou fosforilado (p-tau) 181 / Aβ42 como padrões de referência.

“Neste momento, selecionámos as pessoas para realizarem os testes clínicos e exames cerebrais, o que consome tempo e é caro”, mas, encaixar todos esses possíveis “participantes levaria anos”, explicou Randall J. Bateman, professor de neurologia da Faculdade de Medicina da Universidade de Washington, em St. Louis (EUA), num comunicado enviado à imprensa norte-americana.

No entanto, “com um exame de sangue podemos rastrear milhares de pessoas por mês, o que quer dizer que podemos inscrever de forma mais eficiente mais participantes nestes ensaios clínicos, o que nos ajudará a encontrar tratamentos mais rapidamente e, consequentemente, pode ter um enorme impacto no custo da doença, bem como no sofrimento humano que a acompanha”, acrescentou.

Usando um ensaio de imunoprecipitação e cromatografia líquida-espectrometria de massa, os pesquisadores mediram Aβ42 / Aβ40 em amostras de plasma e CSF de 158 indivíduos mais velhos cognitivamente normais (94% com Taxa de Demência Clínica [CDR] = 0) que foram coletados 18 meses após um PET scan para amilóide.

A equipa de cientistas descobriu que o Plasma Aβ42 / Aβ40 está correlacionado com o resultado do PET scan para a amilóide (área de característica de operação do recetor sob a curva [AUC], 0,88; intervalo de confiança de 95% [IC], 0,82 – 0,93) e p-tau181 / Aβ42 (AUC, 0,85; IC, 0,79 – 0,92).

A combinação do plasma Aβ42 / Aβ40, com a idade e a apolipoproteína (APOE) ε4 teve uma correlação “muito alta” com o PET scan para a amilóide (AUC, 0,94; 95% IC, 0,90 – 0,97), “sugerindo que o plasma Aβ42 / Aβ40 pode ser usado como uma ferramenta de triagem para aqueles em risco de demência [e de virem a ser diagnosticados com Alzheimer]”, explicam os especialistas.

Além disso, os indivíduos com positividade plasmática Aβ42 / Aβ40, mas com resultado negativo PET scan para a amilóide, têm um risco 15 vezes maior de converterem o resultado da PET scan para positivo ( P = 0,01).

“A sensibilidade do plasma Aβ42 / Aβ40 para indivíduos amilóide negativo para PET que se convertem em amilóide positivo sugere que o plasma Aβ42 / Aβ40 se torna positivo antes do estabelecido pelo limiar de PET usado neste estudo”, pode ler-se no relatório do estudo de Randall Bateman e da restante equipa.

“Portanto, um plasma positivo Aβ42 / Aβ40 com uma PET amilóide negativa pode representar amiloidose precoce, em vez de um resultado falso-positivo em alguns indivíduos”, acrescentaram.

Conforme relatado pelo Medscape Medical News, este estudo baseia-se em trabalhos anteriores dos mesmos pesquisadores.

07-08-2019